SawallaH ontstond uit een enthousiast groepje Hagelanders die elkaar vonden in een gedeelde hobby: de liefde en ‘goesting’ voor de West-Afrikaanse percussie, de djembé. Het kon niet uitblijven, in april 2011 bracht deze interesse voor de muziek en cultuur hen uiteindelijk in Gambia.

Tijdens een uitstap belandden ze in Sinchu-Gidom, een klein dorp, om er de plaatselijke school te bezoeken. Aan kinderen was er geen gebrek, maar van de school restten er slechts drie muren. Gevolg: geen school, geen leerkrachten en geen onderwijs… In Sinchu-Gidom was er geen elektriciteit of stromend water, hoewel het op slechts 20 minuten rijden van Gambia’s nationale luchthaven ligt. Ook op het vlak van de meest elementaire medische voorzieningen blijven de dorpsbewoners verstoken van wat wij in het Westen vanzelfsprekend vinden.

Onder de indruk van deze mistoestand, beloofden de mensen van SawallaH te helpen met de bouw van een kleuterschool en de dorpelingen bij te staan in hun strijd voor een menswaardig bestaan. Hier zou de betekenis van de naam van de djembégroep ten volle tot zijn recht komen. SawallaH betekent immers “graag gedaan”. En zo begon er in 2011 een tot vandaag voortdurend engagement met veel inzet van stuk voor stuk allemaal vrijwilligers.

Een school bouwen kost veel geld. Daarom werd er al in datzelfde jaar, 2011, gestart met een eerste Afrikaanse Eetdag. Via nog andere initiatieven kwam er geld in kas en kon de bouw van het schooltje beginnen.

Intussen zijn we 10 jaar verder en staat er ginds een volledige operatieve kleuterschool, SawallaH Nursery School én een lagere school, SawallaH Primary School met toiletten en stromend water. Om aan water te geraken werd er een waterput geboord met een op zonne-energie aangedreven pomp. In 2019 werd het hele domein omheind.